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乙肝抗体去哪儿了(4)?

两天没谈这个话题,今天我们继续谈。昨天,我收到一封网民的来信。他告诉我:他的母亲在检查身体时发现乙肝五项中的第五项(即乙肝病毒核心抗体,抗-HBc)阳性,其余都阴性。后来,他又为母亲检测了乙肝病毒DNA,也是阴性。医生说他母亲感染过乙肝病毒。他问我:“既然感染过乙肝病毒,那为什么没有乙肝表面抗体?抗体去哪儿了?用不用打乙肝疫苗?如果不打疫苗,以后会不会被乙肝病毒感染?”

我们先来看看下面这张图。这张图是乙肝病毒急性感染后乙肝五项指标的变化曲线和对应的检测结果。从图中可以看到,一次乙肝病毒的急性感染后,在潜伏期首先可以检测出乙肝病毒表面抗原(乙肝五项中的第一项:HBsAg),很快即出现乙肝病毒e抗原(乙肝五项中的第三项HBeAg),然后出现乙肝病毒核心抗体(乙肝五项中的第五项:抗HBc)。这三项指标的阳性即为大家所说的乙肝“大三阳”。“大三阳”状态从乙肝病毒感染的潜伏期末一直持续到恢复期。如果感染慢性化,则持续时间更长,可持续几年甚至终生。如果急性感染恢复,则在恢复期首先出现乙肝病毒表面抗体(图中的红色曲线,即乙肝五项中的第二项:抗HBs),然后再出现乙肝病毒e抗体(乙肝五项中的第四项:抗HBe)

因此,乙肝病毒急性感染后,感染者血清中会出现三种抗体:抗HBs、抗HBe和抗HBc。这三种抗体中乙肝病毒表面抗体(HBs)是保护人体免遭病毒感染的保护性抗体,也是接种乙肝疫苗后产生的抗体。但它的持续时间最短,感染几年后就在血液中消失。而抗HBc的持续时间最长,有时甚至持续终生。因此,感染过乙肝病毒恢复期后常常只能检测出抗-HBc。这并非是对乙肝病毒没有免疫力,而是像我们在《乙肝抗体去哪儿了(2)?》中所说的,保护性抗体虽然从血液中消失了,但它的“密码”已经藏到了免疫记忆细胞中了。如果乙肝病毒再次“光顾”,抗体则会再次出现,向乙肝病毒发动攻击。因此,对于免疫功能正常的成人,如果血液中仅检测到抗-HBc,则不必再接种乙肝疫苗。

今天我们先谈到这里。周末了,我要去超市采购,为全家做一餐丰盛的中饭。祝大家周末愉快!

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