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炭疽杀人有两把“刀”,潜伏在土壤里有“不死法宝”

 

  新闻链接:新华网记者杨成军报道,辽宁鞍山海城市和岫岩县近日发生皮肤炭疽传染病疫情。截至10日18时,共报告21例,其中临床确诊病例3例,疑似病例18例,所有病例均在鞍山市传染病医院隔离治疗,无死亡病例。

  什么是炭疽病?

  炭疽病是一种很古老的人畜共患疾病。动物感染炭疽病常常是致命的,甚至导致疾病流行,大批动物死亡。在公元80年就有记载罗马人因患炭疽而死亡近5万人。我国古代把炭疽病称为“痈”,由于最易染上炭疽热的人群是屠宰工人、制革工人、剪羊毛工人等,也常把它称作“剪毛工病”。

炭疽病是由炭疽杆菌引起的。炭疽杆菌是一种很厉害的细菌,以至2001年美国9.11恐怖事件后,恐怖分子曾把炭疽杆菌作为“生物武器”接二连三地被人放在信封里寄到美国,导致美国至少22人遭受炭疽杆菌感染,5人死亡。

  炭疽杆菌为什么会杀人?

  炭疽杆菌的厉害之处在于它有两把“杀人刀”可以使人致死,还有一个“不死法宝”能长期潜伏在环境中,只要遇到时机就导致动物和人感染。

  炭疽杆菌在繁殖的时候,可以释放出两种毒素,被医生称为“致死因子”和“水肿因子”。这两种毒素是炭疽杆菌的两把“杀人刀”,可引起组织水肿、出血、坏死,只要有一个分子的毒素穿入细胞内,就能使细胞破裂死亡。因此,被炭疽杆菌感染的组织都会表现出高度水肿,血管损伤、出血、坏死。

  炭疽杆菌还有一个“不死的法宝”,。它在在环境恶劣的时候,细菌内部会有一小部分浓缩起来,在这一部分周围形成几层坚硬的壳。这种“壳”可以保护细菌,形成一个“芽孢”,使其耐高温、抗干燥、不被一般的消毒剂破坏,成为一种几乎杀不死的细菌。环境条件一变好,芽胞里面的细菌会像“发芽”一样长出来,又成了能够繁殖的细菌。抗日战争时期,我国的华北地区曾有一批军马患了炭疽,被封闭在一间窑洞里面。40多年以后,有人打开窑洞,战马早成了枯骨,但土壤中的炭疽杆菌却没有死,导致一些挖土的民工和当地村民中了炭疽流行。

  炭疽病是怎样感染人的?

  炭疽杆菌一般都是深藏在土壤里,动物与泥土接触的机会最多,尤其是食草动物如牛、羊等,进食时鼻离地面很近,而且常常把草连根拔起来,很容易接触到或吸入土壤中的细菌,造成局部或全身性的感染。因此大多数情况下都是动物先被炭疽杆菌感染,然后再感染人。据了解,辽宁鞍山的这次疫情就是由于当地居民私自屠宰或接触病牛而感染的。少数情况下是人直接接触土壤里的炭疽杆菌而被感染。

  炭疽杆菌感染人体有三种途径:一是从皮肤伤口感染,引起皮肤炭疽;二是食入未煮透的病畜肉制品,从消化道感染人体,引起的肠炭疽;三是吸入炭疽杆菌的芽胞,从肺感染人体,引起的肺炭疽。

  炭疽病有什么临床表现?

  根据炭疽感染的部位,可分为皮肤炭疽、肠炭疽、肺炭疽、炭疽败血症或炭疽性脑膜炎等。

  皮肤炭疽是炭疽病中最轻的。主要表现为感染的部位皮肤化脓、坏死,形成黑炭色坏死焦痂,“炭疽”之名即由此而来。病人可出现发热、头痛、关节痛、周身不适以及局部淋巴结和脾肿大等。这次辽宁鞍山发生的病例都属于皮肤炭疽。肠炭疽的病情则严重得多了。病人常常突然恶心呕吐、腹痛、腹泻,继而出现高热和全身中毒症状。由于肠壁溃疡、出血和坏死,病人的腹痛非常严重,出现血便,甚至发生肠穿孔。如不及时治疗常可导致死亡。炭疽杆菌一旦侵入肺脏,导致肺炭疽,病情则异常凶险,病人表现为突然胸痛、寒战、高热、咳嗽、血痰、呼吸困难,严重缺氧。如不及时治疗,病人通常将在24~72小时内死亡。无论是皮肤炭疽,还是肠炭疽或肺炭疽如不及时治疗都有可能发展成炭疽败血症或炭疽性脑膜炎,病情极其危重,常常导致死亡。

  如何预防炭疽?

  炭疽对人类健康的威胁很大,在世界各地频繁出现爆发流行,特别是在发展中国家,每年都有大批的牲畜死亡和一些人类感染事件。1979年到1985年间,津巴布韦发生了人类有史以来最大的一次炭疽病流行,感染病例超过一万人。我国近几年来每年报告炭疽发病人数400~1000例左右,主要集中在贵州、新疆、甘肃、四川和广西等地区。主要因为接触、宰杀、食用病死和不明原因死亡的牛羊而感染。尽管全国没有大面积暴发炭疽疫情,但发病率仍有上升趋势,值得警惕。

  炭疽杆菌的生命力很强,因此对牲畜要经常进行检疫,发现病畜禁止食用或剥皮,应焚烧后整体深埋于地下2米以下的深处,再加入大量生石灰。对可疑污染的皮毛原料应消毒后再加工。牧畜收购、调运、屠宰加工要有兽医检疫。防止水源污染,加强饮食、饮水监督。从事畜牧业、畜产品收购、加工、屠宰业、兽医等工作人员,可给予炭疽杆菌减毒活菌苗接种进行预防。

  炭疽虽然为我国传染病防治法中的乙类传染病,但一般按照甲类传染病管理。发现病人应在24小时内报告给当地卫生防疫机构。人一般不会直接传染给人,但病人仍应严格隔离至皮肤溃疡愈合,对病人的用具、被服、分泌物、排泄物及病人用过的敷料等均应严格消毒或烧毁,死亡后要实行火葬;接触者医学观察8天,可以应用药物预防。

  除了与牲畜接触外,炭疽还容易发生在地震后。因为地震时,暴露出藏在土壤里面炭疽芽孢,一些施救作业也可搅起土壤,造成炭疽杆菌污染空气,人和牲畜可能因地震受伤,感染炭疽的机会增多。因此,地震后要特别注意预防炭疽病的流行。

    



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