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乙肝“小三阳”比“大三阳”更危险吗?

  今天收到一位网民的来信,她问:“有人说小三阳比大三阳还要危险,还要不好治,特别容易变成肝硬化什么的,真的是这样吗?”

  想要讲清这个问题,我们需要从乙肝病毒感染的自然发展史说起。慢性乙肝病毒感染的自然史分为四期。

  第一期:免疫耐受期。此期的感染者机体免疫处于耐受状态,不能识别或清除乙肝病毒,并与乙肝病毒“和平共处”。因此表现为肝功能正常,HBV DNA呈高水平复制,e抗原阳性、e抗体阴性(即“大三阳”状态),这种情况可以保持终生,也可能随时进入第二期。

  第二期:免疫清除期。免疫耐受期的感染者随着年龄的增长,机体免疫系统识别出了“敌人”,开始对感染乙肝病毒的肝细胞发动免疫“战争”,因而造成肝细胞破坏。此期就是我们所说的慢性肝炎,也是我国《乙肝指南》中认为的治疗时机。

  第三期:非活动或低(非)复制期(简称:病毒抑制期)。尽管免疫系统完全清除乙肝病毒的可能性很低,但免疫系统有时也会胜出乙肝病毒一头,抑制住乙肝病毒在体内的疯狂复制,使病毒不得不放弃复制,HBV DNA转为阴性,复制时的副产品e抗原在血中检测不到了,e抗体出现,成为乙型肝炎“小三阳”状态。只有达到了这一期,免疫系统才有完全胜利的希望。每年e抗原自然清除率为8%~12%,并有1%~2%的感染者病毒完全被清除,乙肝病毒表面抗原自然阴转,表面抗体出现。

  但也有大约20%的感染者重新回到第一期或进入第四期——再活动期:乙肝病毒并不甘心在机体的免疫抑制下生存,只要遇到时机,就会“东山再起”,再度发动“战争”。这就是乙肝病毒的再活动期,也就是慢性乙型肝炎的复发。在此期,病毒为了逃避免疫系统的抑制,“费尽心机”,把自己“乔装打扮”了一番,发生了病毒前C区变异,在复制中不再产生e抗原了。病毒变异后,在感染者的血清中不能检测出e抗原,有时甚至还能检测出e抗体。因此,从乙肝五项检测指标来看,还是“小三阳”。但这种“小三阳”是“假”的,在《乙肝指南》中被称为“e抗原阴性的慢性乙型肝炎”。这一时期的患者尽管病毒复制量没有“大三阳”感染者高,转氨酶也常是轻度异常,但他们大多年龄较大(在40岁以上),又发生在免疫清除期肝损害的基础上,遭受到第二次“战争”的打击,肝脏已经不堪一击了,很容易发展为肝硬化或肝癌,此期的患者要及时抗病毒治疗。

  在乙肝病毒感染的自然发展史中,前两期一般都是所谓的“大三阳”,e抗原阳性;第三期是“小三阳”,第四期多数也是“小三阳”,但病毒发生了变异。其中容易发生肝硬化或肝癌的就是第四期,而第三期是最好的。但目前已经有了很多有效的治疗药物,乙肝已经成为可以控制的疾病。无论在哪一期,只要需要治疗时及时治疗,都没有危险。

 

    



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